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Transtorno de estresse pós-traumático

Transtorno de estresse pós-traumático

O transtorno de estresse pós-traumático (TEPT) envolve reações intensas, desagradáveis ​​e disfuncionais que começam após um evento traumático avassalador.

Eventos que ameaçam morte ou ferimentos graves podem causar sofrimento intenso e duradouro.

As pessoas afetadas podem reviver o evento, ter pesadelos e evitar qualquer coisa que as lembre do evento.

O tratamento pode incluir psicoterapia (terapia de suporte e exposição) e antidepressivos.

Quando coisas terríveis acontecem, muitas pessoas são afetadas de forma duradoura. Em alguns, os efeitos são tão persistentes e graves que são debilitantes e constituem um distúrbio.

Geralmente, os eventos que podem causar PTSD são aqueles que invocam sentimentos de medo, impotência ou horror. Combate, agressão sexual e desastres naturais ou provocados pelo homem são causas comuns de PTSD. No entanto, pode resultar de qualquer experiência que pareça opressora e potencialmente fatal, como violência física ou um acidente de automóvel.

Esses eventos podem ser vivenciados diretamente (como sofrer um ferimento grave ou ser ameaçado de morte) ou indiretamente (testemunhar outros feridos gravemente, mortos ou ameaçados de morte; ou saber de eventos traumáticos que ocorreram a parentes ou amigos próximos). As pessoas podem ter sofrido um único trauma ou, como é comum, vários traumas.

Não se sabe por que o mesmo evento traumático pode não causar sintomas em uma pessoa e PTSD vitalício em outra. Também não se sabe por que algumas pessoas testemunham ou experimentam o mesmo trauma muitas vezes ao longo dos anos sem desenvolver PTSD, mas depois o desenvolvem após um episódio aparentemente semelhante.

Estatística

O transtorno de estresse pós-traumático afeta quase 9% das pessoas em algum momento da vida, incluindo a infância. Cerca de 4% tem durante qualquer período de 12 meses.

A duração do transtorno de estresse pós-traumático dura mais de 1 mês. Pode ser uma continuação do transtorno de estresse agudo ou desenvolver-se separadamente até 6 meses após o evento.

Quanto ao transtorno de estresse pós-traumático crônico pode não desaparecer, mas geralmente se torna menos intenso com o tempo, mesmo sem tratamento. No entanto, algumas pessoas continuam gravemente incapacitadas pelo distúrbio.

Sintomas

Pessoas com transtorno de estresse pós-traumático (PTSD) geralmente apresentam sintomas de cada uma das quatro categorias a seguir:

 

  • Sintomas de intrusão (o evento invade seus pensamentos de forma repetida e incontrolável)
  • Evitar qualquer coisa que os lembre do evento
  • Efeitos negativos no pensamento e humor
  • Mudanças no estado de alerta e reações

Sintomas de intrusão

O evento traumático pode reaparecer repetidamente na forma de memórias involuntárias indesejadas ou pesadelos recorrentes. Algumas pessoas têm flashbacks, nos quais revivem eventos como se estivessem realmente acontecendo, em vez de simplesmente sendo lembrados.

As pessoas também podem experimentar reações intensas a lembretes do evento. Os sintomas de um veterano de combate podem ser desencadeados por fogos de artifício, por exemplo, enquanto os de uma vítima de roubo podem ser desencadeados ao ver uma arma em um filme.

Sintomas de evitação

Em alguns casos as pessoas evitam persistentemente coisas – atividades, situações ou pessoas – que são lembretes do trauma. Por exemplo, eles podem evitar entrar em um parque ou prédio comercial onde foram agredidos ou evitar falar com pessoas da mesma raça que o agressor. Eles podem até tentar evitar pensamentos, sentimentos ou conversas sobre o evento traumático.

Efeitos negativos no pensamento e humor

As pessoas podem ser incapazes de se lembrar de partes significativas do evento traumático (chamado amnésia dissociativa ).

As pessoas podem se sentir emocionalmente entorpecidas ou desconectadas de outras pessoas. A depressão é comum e as pessoas mostram menos interesse nas atividades que antes gostavam.

A maneira como as pessoas pensam sobre o evento pode ficar distorcida, levando-as a culpar a si mesmas ou aos outros pelo que aconteceu. Sentimentos de culpa também são comuns.

Por exemplo, eles podem se sentir culpados por terem sobrevivido quando outras pessoas não. Eles podem sentir apenas emoções negativas, como medo, horror, raiva ou vergonha, e podem ser incapazes de se sentir felizes, satisfeitos ou de amar.

Mudanças no estado de alerta e reações

Pode ter dificuldade para adormecer ou se concentrar na maioria dos casos.

Eles podem se tornar excessivamente vigilantes para sinais de alerta de risco. Eles podem se assustar facilmente.

As pessoas podem se tornar menos capazes de controlar suas reações, resultando em comportamento imprudente ou acessos de raiva.

Outros sintomas

Algumas pessoas desenvolvem atividades rituais para ajudar a reduzir sua ansiedade. Por exemplo, pessoas que foram abusadas sexualmente podem tomar banho repetidamente para tentar remover a sensação de estarem sujas.

Muitas pessoas com PTSD tentam aliviar os sintomas com álcool ou drogas recreativas e desenvolvem um transtorno por uso de substâncias .

Diagnóstico

Avaliação de um médico, com base em critérios específicos

Os médicos diagnosticam o transtorno de estresse pós-traumático (PTSD) quando:

  • Pessoas foram expostas direta ou indiretamente a um evento traumático.
  • Os sintomas estão presentes há 1 mês ou mais.
  • Os sintomas causam sofrimento significativo ou prejudicam significativamente o funcionamento.
  • As pessoas apresentam alguns sintomas de cada uma das categorias de sintomas associados ao PTSD (sintomas de intrusão, sintomas de evitação, efeitos negativos no pensamento e no humor e mudanças no estado de alerta e nas reações).

Os médicos também verificam se os sintomas podem resultar do uso de uma droga ou de outro distúrbio.

Frequentemente, o PTSD não é diagnosticado porque causa sintomas tão variados e complexos. Além disso, a presença de um transtorno por uso de substância pode desviar a atenção do PTSD. Quando o diagnóstico e o tratamento são retardados, o PTSD pode se tornar cronicamente debilitante.

Tratamento

  • Psicoterapia
  • Terapia medicamentosa
  • Tratamento de outros distúrbios, como uso de substâncias ou depressão grave

Psicoterapia

A psicoterapia é fundamental para o tratamento do transtorno de estresse pós-traumático (PTSD).

A educação sobre o PTSD pode ser um passo inicial importante na terapia. Os sintomas do PTSD podem ser extremamente confusos e muitas vezes é muito útil para as pessoas e entes queridos compreender como o PTSD pode incluir sintomas aparentemente não relacionados.

As técnicas de controle do estresse , como respiração e relaxamento, são importantes. Os exercícios que reduzem e controlam a ansiedade (por exemplo, ioga, meditação) podem aliviar os sintomas e também preparar as pessoas para o tratamento que envolve a exposição indutora de estresse às memórias do trauma.

As evidências atuais mais fortes favorecem a psicoterapia estruturada e focada , geralmente um tipo de terapia cognitivo-comportamental (TCC) chamada terapia de exposição, que ajuda a extinguir o medo remanescente do evento traumático.

Na terapia de exposição , o terapeuta faz com que as pessoas imaginem estar em situações associadas a um trauma anterior. Por exemplo, eles podem ser solicitados a imaginar a visita a um parque onde foram atacados. O terapeuta pode ajudar as pessoas a reimaginar o próprio evento traumático. Por causa da ansiedade freqüentemente intensa associada às memórias traumáticas, é importante que as pessoas se sintam amparadas e que a exposição prossiga no ritmo certo.

Pessoas que foram traumatizadas podem ser especialmente sensíveis a serem traumatizadas novamente, então o tratamento pode ser interrompido se for muito rápido. Freqüentemente, o tratamento pode mudar da exposição para um tratamento mais favorável e aberto, para ajudar as pessoas a se sentirem mais confortáveis ​​com a terapia de exposição.

Uma psicoterapia mais ampla e exploratória também pode facilitar o retorno a uma vida mais feliz, por exemplo, ao se concentrar em relacionamentos que podem ter sido fraturados por PTSD. Outros tipos de psicoterapia de apoio e psicodinâmica também podem ser úteis, desde que não mudem o foco do tratamento da terapia de exposição.

A dessensibilização e reprocessamento do movimento ocular (EMDR) é um tratamento no qual as pessoas são solicitadas a seguir o dedo em movimento do terapeuta enquanto se imaginam expostas ao trauma. Alguns especialistas pensam que os próprios movimentos dos olhos ajudam na dessensibilização, mas o EMDR provavelmente funciona principalmente por causa da exposição, não dos movimentos dos olhos.

Terapia medicamentosa

Os antidepressivos são considerados o tratamento de primeira linha para o TEPT, mesmo em pessoas que também não apresentam depressão maior . Os inibidores seletivos da recaptação da serotonina e outros antidepressivos, como mirtazapina e venlafaxina, são mais frequentemente recomendados.

Para tratar a insônia e os pesadelos, os médicos às vezes prescrevem medicamentos como a olanzapina e a quetiapina (também usados ​​como antipsicóticos ) ou prazosina (também usados ​​para tratar a hipertensão). No entanto, essas drogas não tratam o PTSD em si.

Fonte: De John W. Barnhill, MD, Weill Cornell Medical College e New York Presbyterian Hospital