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Febre reumática

A febre reumática é uma inflamação das articulações, do coração, da pele e do sistema nervoso resultante de uma complicação de uma infecção estreptocócica da garganta que não foi tratada.


Sintomas de febre reumática

Os sintomas da febre reumática variam amplamente dependendo de quais partes do corpo se tornam inflamadas. Normalmente, os sintomas têm início duas a três semanas após o desaparecimento dos sintomas da garganta. Os sintomas mais comuns da febre reumática são:

  • Dor articular
  • Febre
  • Dor torácica ou palpitações causadas por inflamação cardíaca (cardite)
  • Movimentos espasmódicos e incontroláveis
  • Erupção cutânea
  • Pequenas elevações (nódulos) sob a pele

Uma criança pode ter um sintoma ou vários.

Articulações

Portanto dores articulares e febre são os primeiros sintomas mais comuns. Uma ou diversas articulações subitamente ficam doloridas e sensíveis ao toque. Elas podem também estar quentes, inchadas e avermelhadas.

Já as articulações podem estar rígidas e podem conter líquido. Os tornozelos, os joelhos, os cotovelos e os pulsos são normalmente afetados. Os ombros, os quadris e as pequenas articulações das mãos e dos pés também podem ser afetados. À medida que a dor em uma articulação diminui, a dor começa em outra articulação (dor migratória).

As dores articulares podem ser leves ou graves e normalmente duram aproximadamente duas semanas, podendo raramente durar mais de quatro.

A febre reumática não causa danos de longo prazo às articulações.

Coração

Algumas crianças com inflamação do coração não apresentam sintomas, e a inflamação passada é reconhecida anos mais tarde quando a lesão cardíaca é descoberta. Algumas crianças sentem o coração bater rapidamente. Outras crianças sentem dor torácica causada pela inflamação do saco ao redor do coração (pericárdio). As crianças podem ter febre alta, dor torácica ou ambas.

Os sopros cardíacos são sons que ocorrem quando o fluxo de sangue passa pelo coração. É comum as crianças terem sopros cardíacos de som diminuído. Contudo, sopros cardíacos de som forte ou que passaram por alguma alteração significam que a criança tem uma valvulopatia cardíaca.

Quando a febre reumática envolve o coração, com frequência as válvulas cardíacas são afetadas, o que causa o desenvolvimento de sopros cardíacos novos e mais fortes ou diferentes que o médico consegue ouvir através do estetoscópio.

Pode ocorrer o desenvolvimento de insuficiência cardíaca, o que faz com que a criança se sinta cansada e com falta de ar, com náusea, vômito, dor de estômago e uma tosse seca e não produtiva.

Entretanto a inflamação cardíaca desaparece gradualmente, em geral no prazo de cinco meses. No entanto, ela pode danificar permanentemente as válvulas cardíacas, o que resulta em doença cardíaca reumática. A probabilidade de desenvolver doença cardíaca reumática varia de acordo com a gravidade da inflamação cardíaca inicial e também depende do fato de as infecções estreptocócicas serem ou não tratadas.

Mas na doença cardíaca reumática, a válvula entre o átrio e o ventrículo esquerdos (válvula mitral) é mais comumente danificada. A válvula pode começar a vazar (regurgitação da válvula mitral), estreitar-se de maneira anormal (estenose da válvula mitral) ou ambos.

O dano valvular causa os sopros cardíacos característicos que possibilitam ao médico diagnosticar a febre reumática. Mais tarde na vida, em geral na meia-idade, o dano valvular pode causar insuficiência cardíaca e fibrilação atrial (um ritmo cardíaco anormal).

Pele

Mas uma erupção cutânea plana e indolor com beirada ondulada (eritema marginado) pode aparecer à medida que os outros sintomas diminuem. Ela dura por pouco tempo, às vezes menos de um dia.

Portanto elevações pequenas, duras e indolores (nódulos) podem se formar sob a pele de crianças com inflamação cardíaca ou articular. Os nódulos normalmente aparecem próximos às articulações afetadas e desaparecem depois de um tempo.

Sistema nervoso

Movimentos espasmódicos incontroláveis geralmente de ambos os braços e pernas e particularmente da face, pés e mãos, um quadro clínico denominado coreia de Sydenham, podem começar gradativamente em crianças com febre reumática, mas em geral, somente após todos os outros sintomas terem desaparecido.

Um mês pode se passar antes de os movimentos espasmódicos se tornarem tão intensos que a criança é levada a um médico. Por essa época, a criança em geral tem movimentos rápidos, sem objetivo e esporádicos que desaparecem durante o sono. Os movimentos podem envolver qualquer músculo, exceto os oculares. Eles podem começar nas mãos e se espalhar para os pés e face. Caretas (uma expressão distorcida da face) são comuns. As crianças podem estalar a língua ou a língua pode ficar saindo e entrando na boca.

Entretanto em casos leves, as crianças podem parecer desastradas e podem ter dificuldades para se vestir e comer. Em casos graves, as crianças podem precisar ser protegidas de lesões auto provocadas pela agitação dos braços e das pernas.


Diagnóstico de febre reumática

  • Critérios clínicos estabelecidos
  • Culturas da garganta
  • Exames de sangue
  • Eletrocardiograma e com frequência ecocardiograma

O médico baseia o diagnóstico de febre reumática em uma combinação de sintomas e resultados de exames chamada de critérios modificados de Jones.

Embora não haja exame laboratoriais que diagnostiquem, especificamente, a febre reumática, os médicos fazem exames de sangue para procurar níveis elevados de anticorpos contra estreptococos.

Portanto o médico também procura por estreptococos ao coletar uma amostra com um cotonete de algodão da garganta da criança e, depois, enviando a amostra para ser analisada pelo laboratório.


Tratamento de febre reumática

  • Antibióticos
  • Algumas vezes, corticosteroides

O tratamento da febre reumática tem três metas:

  • Eliminar a infecção estreptocócica remanescente
  • Reduzir a inflamação, particularmente nas articulações e no coração, e com isso aliviando os sintomas.
  • Prevenir infecções futuras

O médico administra antibióticos à criança com febre reumática para eliminar toda infecção remanescente. Uma penicilina de ação prolongada é administrada na forma de injeção única ou penicilina ou amoxicilina são administradas por via oral por 10 dias.

Fonte: Por Geoffrey A. Weinberg, MD, Golisano Children’s Hospital traduzido por Momento Saúde

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