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O que é a doença de Lyme?

A doença de Lyme é uma doença que se contrai ao ser mordido por carrapatos. Chama-se doença de Lyme porque foi descoberta pela primeira vez na cidade de Lyme, em Connecticut, nos EUA.

A bactéria que causa a doença de Lyme é transportada por carrapatos que transmite a doença de Lyme. O carrapato adquire a bactéria que causa a doença de Lyme ao se alimentar de sangue de camundongos infectados.

Você tem mais chance de contrair a doença de Lymes se visitar áreas florestais ou morar nessas áreas.

Geralmente, surge uma grande mancha vermelha no local da mordida de carrapato

A mancha cresce lentamente e adquire anéis ao redor, como um alvo

A doença de Lyme também pode causar febre, dores musculares e inchaço das articulações

Sem tratamento, pode-se ter problemas crônicos no cérebro, nervos e articulações

Os médicos tratam a doença de Lyme com antibióticos

O que causa a doença de Lyme?

A bactéria Borrelia burgdorferi causa a doença de Lyme. Se for mordido por um carrapato, você não contrairá a doença de Lyme imediatamente. O carrapato  precisa ficar agarrado no corpo durante pelo menos um dia e meio.

Os carrapatos são muito menores que os carrapatos de cães que muitas vezes encontramos em animais domésticos.

Carrapato

Carrapato de veado

Quais são os sintomas da doença de Lyme?

Os sintomas da doença de Lyme dependem do estágio da doença.

Os sintomas iniciais incluem:

Geralmente uma grande mancha vermelha e saliente no local da mordida de carrapato

A mancha vermelha aumenta, torna-se clara no centro e adquire anéis ao redor (erupção cutânea com aspecto de alvo)

A mancha não coça nem dói, mas pode ficar quente

A mancha geralmente some depois de aproximadamente três a quatro semanas

Algumas pessoas com doença de Lyme nem chegam a ter a mancha ou erupção cutânea.

Depois disso, a bactéria começa a se disseminar pelo corpo e pode-se ter sintomas como:

Sensação de cansaço por semanas

Febre, calafrios e dores de cabeça

Rigidez da nuca e dores musculares

Dor e inchaço das articulações

Às vezes surgem mais manchas vermelhas pequenas no corpo

Dor de cabeça e rigidez da nuca (meningite)

Fraqueza em um lado da face (paralisia de Bell)

Sem tratamento, haverá sintomas tardios. Meses ou anos após a infecção, pode-se ter sintomas como:

Artrite acompanhada de inchaço, dor e rigidez nas articulações, sobretudo nos joelhos

Às vezes, dormência ou dor aguda nas costas, pernas e braços

Às vezes, problemas de humor, fala, memória e sono

Doença de Lyme (erupção em alvo)
Doença de Lyme (erupção em alvo)

Como os médicos sabem se eu tenho doença de Lyme?

Os médicos diagnosticam a doença de Lyme baseados em:

Seus sintomas

Se você visitou ou mora em uma área em que a doença de Lyme seja comum

Um exame de sangue

Muitas vezes, o exame de sangue não é positivo para doença de Lyme quando você adoece pela primeira vez. Frequentemente, os médicos têm que repetir o exame depois de algumas semanas.

Como os médicos tratam a doença de Lyme?

Os médicos tratam a doença de Lyme o quanto antes para prevenir mais problemas. Os médicos usarão:

Antibióticos

Medicamentos vendidos sem receita, como ibuprofeno ou aspirina, se você tiver dor nas articulações.

A maioria das pessoas com doença de Lyme se recupera completamente com o tratamento antibiótico adequado.

O que acontece é uma reação autoimune: o sistema de defesa do organismo reage de maneira exagerada e passa a atacar o próprio corpo. Esse acometimento das juntas ocorre em até 20% dos casos.

 

Como posso prevenir a doença de Lyme?

Você pode prevenir a doença de Lyme procurando evitar mordidas de carrapato:

Permanecer nos caminhos e trilhas ao caminhar em áreas florestais e não roçar em moitas e matas

Não se sentar no chão ou em muros de pedra

Usar camisas de cor clara e mangas compridas, e calças compridas enfiadas nas botas ou meias

Aplicar repelentes contra insetos na pele e nas roupas

Inspecionar o corpo inteiro com muito cuidado, sobretudo as partes cobertas por pelos e cabelos, depois de visitar uma área florestal

Retirar imediatamente qualquer carrapato que estiver rastejando em você

Se um carrapato mordê-lo:

Puxe-o para fora imediatamente com uma pinça agarrando-o pela cabeça ou pela boca, não pelo corpo (você não deve esmagar o corpo)

Não use vaselina, álcool ou fósforos para tentar retirar o carrapato

O médico poderá prescrever-lhe um antibiótico imediatamente ou poderá observar a área da mordida para verificar se você manifesta os sintomas da doença de Lyme.

Fonte: Por The Manual’s Editorial Staff traduzido por Momento saúde

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A doença de Lyme é uma doença que se contrai ao ser mordido por carrapatos. Chama-se doença de Lyme porque foi descoberta pela primeira vez na cidade de Lyme, em Connecticut, nos EUA.